МОСКВА, 4 авг – РИА Новости. Ученые случайно нашли на востоке Канады останки нодозавра, самого неуязвимого травоядного динозавра, покрытого костяной броней, изучение структуры которой помогло им доказать, что эти гиганты все же становились жертвами хищников, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

«Этот нодозавр является действительно удивительной находкой, так как нам удалось обнаружить не только все фрагменты его костяной брони, но и получить ее в первозданном трехмерном виде. Благодаря этому теперь мы понимаем, как это животное выглядело во времена мелового периода, не используя ни капли фантазии для его реконструкции. Его можно назвать «Моной Лизой» эры динозавров», — рассказывает Калеб Браун (Caleb Brown) из Королевского палеонтологического музея Тайрела в городе Драмхеллер (Канада).

Один из первых анкилозавров – гобизавр, обладавший жестким хвостом, но не булавой
Ученый выяснил, как выросла «дубина» на хвосте динозавра-броненосца

Живые танки

Ящер, получивший имя Borealopelta markmitchelli в честь известного канадского палеонтолога Марка Митчелла, принадлежал к числу так называемых анкилозавров, своеобразных «живых танков» мезозойской эры.

Динозавры из числа анкилозавров были причудливыми существами даже для того разнообразия жизни, которое царило на Земле в юрском и меловом периодах. Необычная костяная броня покрывала все их тело крупными пластинами и шишками, а некоторые представители рода обладали своеобразной костяной палицей на хвосте. Силы ее удара хватало на то, чтобы свалить тираннозавра и обречь хищника на мучительную смерть, показывают расчеты ученых.

Динозавры позднего мелового периода – цератопс (слева), гадрозавр (на заднем плане), анкилозавры (центр и справа)
Динозавры начали вымирать еще до падения астероида, заявляют ученые

«Палица» и костяная броня анкилозавров делали их неуязвимыми для атак тираннозавров и других крупных хищников того времени при достижении определенных размеров и возраста, когда атака на «живой танк» становилась слишком рискованной для плотоядных «королей мезозоя», полагали многие исследователи.

Эти представления, по словам Брауна, пошатнулись в 2011 году, когда шахтер по имени Шон Фанк, работавший в битумной шахте Санкор Миллениум на севере провинции Альберта, случайно обнаружил, что его буровая установка натолкнулась на останки крупного динозавра.

Маскировка по-мезозойски

Он сообщил об этой находке Брауну и его коллегам по музею, которые немедленно отправились в шахту и начали работать над извлечением тела ящера, оказавшегося анкилозавром. Когда ученые «вырезали» ящера из горных пород, они поняли, что его останки, непонятным образом попавшие в море примерно 110 миллионов лет назад, великолепно сохранились, что заставило их очень тщательно подойти к их извлечению из пород.

На этот процесс, по оценкам Брауна, его команда потратила около семи тысяч часов, в результате чего «живой танк» был извлечен из окружавших его отложений лишь в прошлом году, когда палеонтологи освободили последние фрагменты костяной брони и частей тела животного.

Птица Vegavis iaai у берегов древней Антарктиды
Ученые выяснили, как пели первые птицы и динозавры

Эти усилия оправдали себя – благодаря трехмерной форме останков и их высокой сохранности ученым не только удалось узнать, как выглядели нодозавры на самом деле, но и восстановить их окраску, обнаружив следы пигментов в разных частях окаменелости.

К большому удивлению ученых, нодозавр был окрашен в красно-коричневый, темный цвет сверху и спереди и в беловато-розовые светлые тона снизу и сзади. Это означает, что динозавр был покрыт защитной окраской, помогавшей ему сливаться с окружающей природой и избегать внимания хищников.

Это открытие стало большой неожиданностью для ученых, так как ни одно крупное животное сегодня, в том числе и травоядные существа, не обладают подобной чертой – она характерна лишь для небольших млекопитающих, рыб и птиц, которым постоянно угрожают более крупные хищники.

Абелизавр
Ученые выяснили, как росли африканские «кузены» тираннозавров

Подобная окраска у одного из самых больших и надежно защищенных анкилозавров говорит о том, что этот «живой танк» не был так неуязвим для атак хищников, как раньше предполагали исследователи. По всей видимости, тираннозавры и другие крупнейшие плотоядные гиганты мелового периода научились атаковать и убивать их, секрет чего еще предстоит открыть и изучить, заключают ученые.

Оставить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария.

Октябрь 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Сен    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031